Carte du bassin versant

 

Un contexte géographique et humain exceptionnel

Cette rivière d’exception prend sa source aux confins des départments du Jura et de l'Ain, dans la Réserve Naturelle Nationale de la Haute Chaîne du Jura. S'écoulant dans un premier temps dans une vallée à fond large et peu encaissé, elle s’enfonce ensuite dans des gorges sur la seconde partie de son cours et se jette dans le Rhône à Bellegarde-sur-Valserine après une succession de cascades, de marmites et de pertes réputées dans toute la région.  

Son cours de 47,6 kms, traverse le territoire de 12 communes, mais ne croise que 4 zones urbanisées (Mijoux, Lelex, Chezery-Forens et Bellegarde), ce qui explique le caractère naturel préservé de la Valserine.


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Le bassin versant est classé « bassin versant de référence » dans l’Ain, la région Auvergne Rhône-Alpes et le bassin Rhône Méditerranée et Corse pour la qualité de son eau et de son milieu. Cette richesse se traduit par la présence de nombreuses espèces emblêmatiques (le sonneur à ventre jaune, de grands plécoptères (insectes aquatiques), des populations de truites (non affectées par des alevinages) en très bon état de conservation mais aussi par la qualité des milieux qui habitent les versants de ces rives. Ils sont en effet en grande partie couverts de forêts, le reste étant de la prairie pâturée pour la production laitière. Une grande partie de ce territoire se trouve en AOP Comté et Bleu de Gex Haut-Jura. Cette diversité de milieux (forêts, prairies, falaises, zones humides, ...) abritent de nombreuses epèces protégées telles que des oiseaux (Grand Tétras, Tichodromes, rapaces..), plusieurs espèces rares de chauves- souris, etc.

 

Des richesses, mais des risques potentiels

Malgré ce caractère naturel et préservé, reconnu à juste titre, des dégradaions sont observées et des menaces pèsent à moyen ou long termes, avec notamment la présence :

  • de seuils altérant la continuité écologique (notammament sur les affluents),
  • de portions de cours d'eau rectifiées,
  • de plantes invasives,
  • de dépôts sauvages de déchets,
  • de plantations de résineux en zones humides,

 

Voir la brochure de présentation de l'action GEMAPI - Gestion des milieux aquatiques et prévention des inondations


Contacts Parc : Bertrand Devillers (Chargé de mission) et Quentin DUCREUX (Technicien rivière)

 

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